美国在线,世界富豪的成长记录

日期:2019-07-07编辑作者:现代文学

成功秘诀

帝国成长之路

互联网从来不可捉摸,出乎所有人的意料,这个神话却在2003年1月12日落下了帷幕,美国在线——时代华纳董事长凯斯因公司陷入业绩直线下降的困境而引咎辞职,这其中问题重重,或许过多狂热的扩张已经埋下了一定的祸根,或许,网络股本来就是泡沫,美国在线这个巨大的“泡沫”会不会消失,人们还在疑虑和观望中。

“掌握契机,顺势改变”的机敏。

凯斯坚持的就是这样一种面对普通消费者的战略,这在硅谷的技术精英们看来简直是在发疯。但是这种面向消费者的简单思路却给他的公司在华尔街股票市场上带来1200亿美元的价值。正如美国在线创始人史蒂夫·凯斯所说的那样:“美国在线关注的不是技术,而是要成为一个大众媒体,成为普通客户日常生活的一部分。”

1984年,是比尔·盖茨和微软公司丰收的一年。除了MS~DOS(这时已推出V3.1版)这镇山之宝外,还有Pascal、C、Word、GW~BASIC等一大批软件畅销。公司的营业额超过一亿美元,登上头号软件公司的交椅。更引人注目的是,这年4月,比尔·盖茨上了《时代》杂志封面,此刻,他离而立之年还有两年呢。英姿风发的比尔·盖茨,正向更高目标迈进。

而这一切,都是为了打造一个品牌效应,让“美国在线”深入人心,为此,美国在线不仅在内部发展中创造属于自己的特色产品,同时关注外界,有些品牌,在美国在线之外已经生成,那么,美国在线所采取的做法就是,将它们买下。从ICQ,Spinner,到Winamp,MovieFone等等,都是美国在线曲线救国政策的产物。

1990年5月,转机出现了,Windows3.0在卧薪尝胆七年之后,终于隆重推出。微软公司不惜血本,Windows3.0推出的当天,宣传费就花了300万美元,而这还仅是上千万美元促销费的开始。为Windows3.0版花费的巨额促销费是值得的。这个成熟的窗口软件,获得了空前的成功,它的问世,具有划时代的意义,标志着个人电脑领域内又一轮革命开始。在Windows3.0的发布会上,历尽千辛万苦的比尔·盖茨并没有大吹大擂,他只是平静地介绍了3.0版的目标:为用户提供图形化的、易于  

在别的公司还对网络广告没什么概念的时候,美国在线已经开始实施自己的广告策略了。先是一家不出名的长途电话公司与美国在线签下了100万美元的生意。因为网上广告比在电视、报纸上做要便宜太多,而通过网络与美国在线的用户结账,也可省去不少额外开销。紧接着是两个大客户——亚马逊网上书店和最大的零售书店Barnes & Nobel,它们都开始利用美国在线进行书籍的销售。

面对IBM的种种刁难,盖茨用敏捷的反应、幽默的口才说服了难缠的对手,赢得了这个合同。接下来的日子里,所有的人都为这件事奔走忙碌,微软上上下下都动员起来,IBM公司对质量要求极高,规矩也太多。就拿保密工作来说,几乎让比尔·盖茨他们受不了。盖茨和同事们关在西雅图国家银行大厦十八层的一间小房子里开发软件,IBM仍不放心,又送来专用保密锁,还要求整天不许开门。小房间没有窗户和通风设备,室内温度高达38℃。这样的条件下为IBM干活,恐怕是比尔·盖茨他们从未享受的“高规格待遇”。并且任务重,时间又那么短,那么多双眼睛和竞争的对手都在等着看他们的好戏,可是这种关键时刻对于盖茨而言已经不是第一次了,他接下来的任务又有哪个是轻松的?他天生就是擅长处理这种紧要事件的人,同样是在最后期限内,比尔和他的同事们完成了IBM交给的任务,打赢了这场硬仗。

美国在线的神话并没有结束,2000年1月10日,美国在线公司和时代华纳公司宣布合并,组建“美国在线——时代华纳公司”,合并交易额达1660亿美元,而新公司的价值在合并后高达3500亿美元,相当于墨西哥和巴基斯坦两个国家的国内生产总值之和。两公司合并后,将成为世界第七大公司,年销售总额300亿美元以上,将向全球提供“多样化的信息、娱乐和通讯服务”。

比起其他的行业,计算机行业的竞争更加残酷和激烈。比尔和微软面对的是更新的挑战。1983年11月,比尔·盖茨宣布一种新的技术软件——Windows问世,并断言一年后它将在90%的采用MS~DOS的PC机上运行。可是,一年过去了,Windows很受冷落。不少用户抱怨原始版的Windows软件常常不能运行。而且,用户对其意义也不甚了了,认为它不过是DOS内核外的一个应用程序而已。微软继续努力,而年后推出Windows 1.03版,再过了两年推出Windows2.0版,可惜都反映平平。除了盖茨,谁都没有想到,在以后的岁月里,Windows成为了全球计算机行业最流行、最被广泛应用的技术。

离去之后的凯斯将何去何从还没有尘埃落定,但无论如何,他的创业和神话都将给后来的互联网留下更多的思考和借鉴。

成功秘诀

信奉“胆量决定规模”。

盖茨的成功不仅仅是他的聪明才智,他为计算机业带来的种种重大技术变化。因为要想成为一个成功的商人,仅仅靠技术是不行的,还要有商业管理。盖茨的管理方法是独特的,从自己的切身经历出发,他深深明白,充分挖掘出个人的兴趣是多么重要,这样迸发出的热情是不可估量的,所以他千方百计要他的员工们保持对工作的高度热情和创造力,为了做到这一点,从员工的待遇到办公环境他都考虑的周到备至。微软员工工资不是最高的,但公司对员工进行股票分配,员工的利益和公司的利益紧紧地结合在一起。同时,微软的工作环境也是宽松自由的,面对重大问题,公司总是信任年轻人,放手让他们去干。这些年轻人和总裁一起讨论,该拼命的时候就拼命,该玩耍的时候就玩耍。他们可以直呼盖茨的名字,更让他们佩服的是,盖茨不仅可以记住每个程序员的名字和长相,还记得每个人的分机号码,甚至车牌号。在盖茨的带领之下,整个微软是一个作战的整体,是一个亲密无间的团队。

迎合并推动了电子商务的时兴潮流。

这个神秘来宾就是IBM的代表,他们需要一种计算机软件,在和盖茨交谈了5分钟后,IBM的人认为这是与他们打交道的最出色的人物之一,但微软的技术并不是他们最需要的,列入IBM考虑范围的还有另一家公司,但是这家公司的态度却极为冷淡,与此形成鲜明对比的是盖茨的热情。于是IBM开始着重考虑微软。当盖茨带着报告前去IBM的路上,他的心情是复杂而紧张的,他也害怕这场堪称二十世纪最大的交易失之交臂,而这次机会将会是微软的一次重大转折。

当然,还有广告,这就是为什么现在只有两家公司通过网络赢利,而美国在线就是其中之一的最大原因。

1981年8月12日,IBM公司向全世界宣布80年代电脑界最大的一项新闻:新一代个人电脑IBM PC问世,在这场合作之中,IBM和微软是“双赢”的结果,在IBM个人电脑大卖的同时,随着IBM PC机一起销售的PC-DOS(MS-DOS)及一系列微软公司的软件,也迅速进入一个无限广阔的大市场。并且,随着兼容机的发展,微软软件不仅仅应用在IBM的电脑上,还广泛应用在了各种兼容机上,可以说,微软软件像一阵旋风,刮遍了美国乃至整个世界。

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