课外阅读,奢谈读书

日期:2019-07-09编辑作者:现代文学

  要我和中学生谈论读课本之外的书,实在有点于心不忍,我不知道一个中学生除掉有限的睡眠之外,还有多少时间可用于读课外书,特别是读点儿诗歌、散文和小说。

选自《朱光潜全集》(安徽教育出版社1993年版)。朱光潜(1897—1986),美学家,文艺理论家,翻译家。

  我有两个小孙女儿在读初二,冬天天不亮就要上学去,天黑了才背着个沉重的大书包疲惫不堪地回来;回来了又是做作业,睡觉都是在十点半之后。如果我是那神话中的老爷爷的话,我会她们寻觅一种神奇的眼镜,什么复杂的功课都是一看就会,永不忘记。

朱光潜朋友:

  我读过各种各样的书,特别是文学,读了半个多世纪了,当然会知道孩子们最好是读点儿什么课外书。家里的藏书虽然不多,孩子们要读的书还是可以满足的,即使是某些书籍一时没有,跑一趟书店便可以解决问题。这比我小时候好多了,我小时候是碰到什么读什么,现在是想读什么有什么。可我现在却不敢向孩子们推荐什么,如果她们迷到小说中去的话,那功课又怎么办呢!万一考不取高中,进不了大专,找不到工作那又怎么办呢?现在的孩子们已经进入高速公路,她们只能是拚命地向前跑,不能东张西望,不能胡思乱想,现代文明有很多妙处,可那随之而来的竟争却是无情的。

中学课程很多,你自然没有许多的时间去读课外书。但是你试抚心自问:你每天真抽不出一点钟或半点钟的功夫吗?如果你每天能抽出半点钟,你每天至少可以读三四页,每月可以读一百页,到了一年也就可以读四五本书了。何况你在假期中每天断不会只能读三四页呢?你能否在课外读书,不是你有没有时间的问题,是你有没有决心的问题。

  话又说回来了,如果一个人“两耳不闻窗外事,一心只读圣贤书。”培养出来的也许只能是个书呆子。随着“应试”教育的改革,我想,那学校里的功课负担也许会轻一点,万一能够轻那么百分之几的话,我倒是希望同学们不要把时间花在那些“屏幕垃圾”里,挤出时间来读一点值得读的课外书籍,我指的当然是诗歌、散文、小说之类。

世间有许多人比你忙得多。许多人的学问都是在忙中做成的。美国有一位文学家、科学家和革命家富兰克林,幼时在印刷局里做小工,他的书都是在做工时抽暇读的。

  我曾经主张过“开卷有益”,就是说随你读什么书,只要不是那种有毒的书都是有益的。现在我不敢说这种话了,并不是说“开卷有益”错了,而是因为你可用的时间不多,因而也就不能随便地开卷。好比一个人到商店里去买东西,口袋里的钱不多,只能拣你所最急需的买,不能大包小包地随便拎。

人类学问逐天进步不止,你不努力跟着跑,便落伍退后,这固不消说,尤其要紧的是养成读书的习惯,是在学问中寻出一种兴趣。你如果没有一种正常嗜好,没有一种在闲暇时可以寄托你的心神的东西,将来离开学校去做事,说不定要被恶习惯引诱。你不看见现在许多叉麻雀抽鸦片的官僚们绅商们乃至教员们,不大半由学生出身吗?你慢些鄙视他们,临到你来,再看看你的成就罢!但是你如果在读书中寻出一种趣味,你将来抵抗引诱的能力比别人定要大些。这种兴趣你现在不能寻出,将来永不会寻出。凡人都越老越麻木,你现在已经不像三五岁的小孩子那样好奇、那样兴味淋漓了。你长大一岁,你感觉兴味的锐敏力便须迟钝一分。达尔文在自传里曾经说过,他幼时颇好文学和音乐,壮时因为研究生物学,把文学和音乐都丢开了,到老来他再想拿诗歌来消遣,便寻不出趣味来了。兴味要在青年时设法培养,过了正常时节,便会萎谢。比方打网球,你在中学时喜欢打,你到老都喜欢打。假如你在中学时代错过机会,后来要发展去学比登天还要难十倍。养成读书习惯也是这样。

  如此说来,什么样的读物才是中学生所急需的呢?许多老师和学问家都曾经提出过很好的意见,有的还开出了祥尽的书单,那些我都同意。我只想说一点,那就是培养读书的兴趣。

你也许说,你在学校里终日念讲义看课本不就是读书吗?讲义课本着意在平均发展基本知识,固亦不可不读。但是你如果以为念讲义看课本,便尽读书之能事,就是大错特错。第一,学校功课门类虽多,而范围究极窄狭。你的天才也许与学校所有功课都不相近,自己在课外研究,去发现自己性之所近的学问。再比方你对于某种功课不感兴趣,这也许并非由于性不相近,只是规定课本不合你的胃口。你如果能自己在课外发现好书籍,你对于那种功课的兴趣也许就因而浓厚起来了。第二,念讲义看课本,免不掉若干拘束,想借此培养兴趣,颇是难事。比方有一本小说,平时自由拿来消遣,觉得多么有趣,一旦把它拿来当课一读,用预备考试的方法去读,便不免索然寡味了。兴趣要逍遥自在地不受拘束地发展,所以为培养读书兴趣起见,应该从读课外书入手。

  我不主张搞什么“中学生必读”,现在的孩子在课外常常有一种反弹的心理,你说是“必读”,他就不读;你说是不读,他倒是要去读读。课外的读书活动应该说是一种业余的娱乐活动,娱乐是一种兴趣,兴趣是不能硬性规定的。不过,兴趣也非天生,也要培养。如何培养?先读一点你觉得最有趣的书,就像吃饭一样,先拣你认为最好吃的吃,吃出一点味道来,读出一点兴趣来,下面的事情就好办了。

书是读不尽的,就算读尽也是无用,许多书没有一读的价值。你多读一本没有价值的书,便丧失可读一本有价值的书的时间和精力;所以你须慎加选择。你自己自然不会选择,须去就教于批评家和专门学者。我不能告诉你必读的书,我能告诉你不必读的书。许多人曾抱定宗旨不读现代出版的新书。因为许多流行的新书只是迎合一时社会心理,实在毫无价值,经过时代淘汰而巍然独存的书才有永久性,才值得读一遍两遍以至于无数遍。我不敢劝你完全不读新书,我却希望你特别注意这一点,因为现代青年颇有非新书不读的风气。别的事都可以学时髦。我所指不必读的书,不是新书,是谈书的书,是值不得读第二遍的书。走进一个图书馆,你尽管看见千卷万卷的纸本子,其中真正能够称为“书”的恐怕还难上十卷百卷。你应该读的只是这十卷百卷的书。在这些书中间,你不但可以得到正确的知识,而且可以于无形中吸收大学者治学的精神和方法。这些书才能松动你的心灵,激动你的思考。其他像“文学大纲”“科学大纲”以及杂志报章上的书评,实在都不能供你受用。你与其读千卷万卷的诗集,不如读一部《国风》或《古诗十九首》,你与其读千卷万卷谈希腊哲学的书籍,不如读一部柏拉图的《理想国》。

  一个人对某件事情有了兴趣,他自己就会去钻研,就像许多对影视和流行歌曲有兴趣的人一样,谁也没有规定他们要读什么,他们却会千方百计地去阅读有关影星和“天皇”的各种资料,包括欢喜什么颜色,是什么星座等等。

你也许要问我像我们中学生究竟应该读些什么书呢?这个问题可不易回答。你大约记得北平京报副刊曾征求“青年必读书十种”,结果有些人所举十种尽是几何代数,有些人所举十种尽是《史记》《汉书》。这在旁人看起来似近于滑稽,而应征的人却各抱有一番大道理。本来这种征求的本意,是以一个人的标准做一切人的标准,好像我只喜欢吃面,你就不能吃米,完全是一种错误见解。各人的天资、兴趣、环境、职业不同,你怎能定出万应灵丹似的十种书,供天下无数青年读之都能感觉同样趣味、发生同样效力?

  当今世界特别要注意培养读书的兴趣,因为现在不比从前,现在能使人感兴趣的事情太多了,电影、电视、电脑、电子游艺机……光电能把人带向宇宙空间,世界各地。这和我们小时候不能比,我们小时候除掉在学校里打打球之外,晚上就只有风声雨声,虫声唧唧,远处几声狗吠。这时候只有灯下的一本书可以通向天上人间,世界各地;只有书能在你的面前展开一个奇妙的大千世界。开始的时候觉得这个大千世界实在好玩:天上有玉皇,海中有龙王,地下还有阎罗王,这些都是古典的神话小说所提供的;后来发现这世界上有许多美好的事物,真诚的爱情,悲惨的命运……这些都是现实主义的小说所提供的;再后来又深深地感觉到这个社会太黑暗,不合理,要改造,要发展……这都是一些富有革命内容的小说所提供的。读书的兴趣就是这样被培养起来了,因为再比读书有趣而又方便的事情那时轻易地找不到。

我为了写这封信给你,特地去调查了几个英日公共图书馆。他们的青年读物部最流行的书可以分为四类:(一)冒险小说和游记;(二)神话和寓言;(三)生物故事;(四)名人传记和爱国小说。有些书在国外虽流行,给中国青年读,却不十分相宜。中国学生大半是少年老成,在中学时代就喜欢像煞有介事的谈一点学理。他们──你和我自然都在内──不仅喜欢谈谈文学,还要研究社会问题,甚至于哲学问题。这既是一种自然倾向,也就不能漠视,我个人的见解也不妨提起和你商量商量。十五六岁以后,教育宜注重发达理解,十五六岁以前的教育宜注重发达想象。所以初中的学生们宜多读想象的文字,高中的学生才应该读含有学理的文字。

  书读多了自然就会知道书的好坏与高低,因为任何事物都是比较而存在的。诗歌、散文、小说读多了,就会知道哪些诗人和作家是伟大的,哪些作品是经典的,你自然就会千方百计地去一一读来,好像你知道有什么美味没有吃过一样,一有可能便要找来尝尝。这里要防止的倒是哪种偏食症,专门欢喜读某种作品,其它的作品就不沾边。有人只看纯情小说,有人只看武侠小说,不管是内容重复,大同小异,都无所谓。不过,这样的人并不多,而且大多是躺在床上看的,看着看着就睡着了,他们是用书来催眠。

谈到这里,我还没有答复应读何书的问题。老实说,我没有能力答复,我自己便没曾读过几本“青年必读书”,老早就读些壮年必读书。所以我现在不敢答复你应该读何书的问题。你如果要知道,你应该去请教你所知的专门学者,请他们各就自己所学范围以内指定三两种青年可读的书。你如果请一个人替你面面俱到地设想,比方他是学文学的人,他也许明知青年必读书应含有社会问题科学常识等等,而自己又没有甚把握,姑且就他所知的一两种拉来凑数,你就像问道于盲了。同时,你要知道读书好比探险,也不能全靠别人指导,你自己也须得费些功夫去搜求。我从来没有听见有人按照别人替他定的“青年必读书十种”或“世界名著百种”读下去,便成就一个学者。别人只能介绍,抉择还要靠你自己。

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